Ghost Recon Wildlands

Den moralske betydningen av Ghost Recon Wildlands

Vegard Ottervig Estetikk, Etikk, Politikk

Mens det er et avhengighetsskapende morsomt spill, understreker Ghost Recon Wildlands også tragedien som er krigen mot narkotika og gir amerikanske elitesoldater en velfortjent hyllest.

Ghost Recon Wildlands er et taktisk skytespill av Ubisoft fra 2017, med en stor og vakker åpen verden og enorme mengder med skyting og eksplosjoner. Settingen i spillet er en fiktiv versjon av Bolivia, hvor et fiktivt meksikansk narkotikakartell, Santa Blanca, har lyktes med å overta landet helt.

Etter at en amerikansk agent blir torturert og drept mens han jobber undercover i kartellet, sender USA en gruppe med fire elitsoldater for å demontere kartellet bit for bit ved å drepe sicarios («hitmen» på spansk), ødelegge operasjoner og hente ut nøkkelpersonell.

Lær mer om kunst, kultur og estetikk »

Morsomt å spille

Du er gruppens leder og iverksetter det heftige oppdraget som går ut på å drepe eller fange hver sjef, undersjef og «buchon» (rundt 27 totalt) – etter først å ha ødelagt flere av deres virksomheter innen innflytelse, sikkerhet, smugling og produksjon. Du styrer laget og kan gi dine tre medsoldater ordre, men mesteparten av tiden klarer de seg selv, selv om de på ingen måte er en erstatning for deg.

Kontrollerne er generelt sømløse og brukervennlige, og ingenting er kulere enn «synkroniseringskudd» – hvor du kan markere opptil tre sicarios som dine medsoldater skyter når du gir tegnet, enten ved å skyte en fjerde selv eller bare ved å gi ordren. Å ødelegge et landsomfattende kartell er imidlertid repeterende arbeid, selv med hjelp av lokale bolivianske opprørere. Du kan velge å nå målene dine på en måte som du foretrekker i de ulike bosetningene, leirene og fortene, fra å være snikmester til å bli Rambo på steroider, men en gjentakende struktur finnes og vil antakelig avskrekke noen spillere som ønsker mer variasjon.

Lekker propaganda?

Alt i alt mener jeg at gameplayet er bra og jeg har hatt mange timer moro i dette spillet. Skildringen av Bolivia er også helt utrolig. Landet er enormt og spenner over skoger, sumper, ørkener, daler, fjell, saltmarker, kokainåkre, regnskoger, urbane områder og nesten alt i mellom. Å skape en troverdig og organisk verden som dette er en prestasjon som må roses.

Det visuelle og spillmessige er en viktig og integrert del av et hvilket som helst spill, men Ghost Recon Wildlands har også mer å by på. Selv om historien er rimelig fantasifull og overdreven, illustrerer den flere sannheter og essenser fra den virkelige verden, i likhet med alle store kunstverk. De fleste kritikere har kritisert spillet for å være et propagandaverktøy for «amerikansk imperialisme» eller for å være en «klisjéfull machofantasi». Selv folk som hevder at Ghost Recon Wildlands er et undervurdert spill anklager spillet for å være «pro-militært, republikansk nasjonalisme» og «Bush seniors våte dagbokdrøm».

Hva er essensen her? Er Ghost Recon Wildlands et uskyldig stykke underholdning med sporadiske tendenser til smiger og hvitvasking av det amerikanske militæret, eller finnes det en dypere mening bak det hele?

Den dypere betydningen bak Ghost Recon Wildlands

Jeg vil starte denne delen ved å påpeke at den internasjonale krigen mot narkotika, hvor USA og Mexico er toppspillere, er en total fiasko og en enorm tragedie som ødelegger utallige menneskeliv. Videre er amerikansk utenrikspolitikk ødelagt av dårlig tenkning og enda verre beslutninger. Hvordan kan jeg da forsvare et spill som Ghost Recon Wildlands, hvor du opptrer som amerikanske soldater som går mer eller mindre amok i et fremmed land?

Årsaken er dette: De amerikanske elitesoldatene representerer det aller beste av det amerikanske militæret – en dedikasjon til både kroppslig og mental overlegenhet, som tøyer grensene for menneskelig kropp og sinn så langt som mulig under ekstreme forhold. De jobber bak fiendens linjer i kaldt eller varmt klima, uten å vite om de vil bli drept eller fanget og torturert, og føler seg aldri trygge, og er alltid på kanten av sin eksistens. Dette er en tilstand de færreste av oss kan begynne å forestille seg hvordan det er å oppleve.

Topp menneskelig fysikk og mental kapasitet er likevel ikke nok. Enkelte totalitære regimer har hatt lignende elitstyrker, men det som skiller ut USA er grunnlaget landet bygger på. USA var det første landet i hele verdenshistorien som ble bygget på det eksplisitte idealet om individers rettigheter og retten til liv, frihet og søken etter lykke. USA var resultatet av opplysningens idealer, og opplevde den største veksten i levestandard, vitenskapelige fremskritt og teknologisk utvikling som verden har sett.

Dette er hva amerikanske elitensoldater representerer: fornuft, selvaktelse, formål, beskyttelse av individers rettigheter og fremfor alt verdier som de nevnt ovenfor. De amerikanske grunnlovsfedrene konstruerte riktig nok ikke et vanntett system, noe som resulterte i gradvis erosjon og ødeleggelse av individers rettigheter i USA som vi har sett de siste 120 årene. Men den opprinnelige kjernen i USA er fortsatt tilstede, selv om den blir mindre og mindre for hver dag.

Livet mot døden

De amerikanske elitesoldatene i Ghost Recon Wildlands kjemper essensielt for verdier som liv, frihet og søken etter lykke mot et ondt kartell. Som noen av dere kanskje vet, er de meksikanske narkotikakartellene ubeskrivelig onde – med tortur, henrettelser og frykttaktikker som får Islamsk stat til å se ut som uskyldige korgutter i forhold. Forbudet mot narkotika har forårsaket den krigslignende situasjonen i for eksempel Mexico, men kartellene heller selv bensin på bålet – og slenger like så godt på en kubbe dynamitt i samme slengen.

Flere av virksomhetene du ødelegger i Ghost Recon Wildlands reflekterer den forferdelige tragedien kartellene forårsaker for sivile og uskyldige mennesker – fra kidnapning og drap på hele landsbyer til å oppløse kropper i groteske syrebadfabrikker. Det som ligger under alt dette, både myndighetenes forbud mot narkotika og kartellenes ekstremt nihilistiske respons, er dårlige ideer – dårlig filosofi – dårlig epistemologi. Når folk ikke lærer å tenke riktig, det vil si virkelighetstro, gjennom skole, media, samfunnet og så videre, kan resultatene kun være massedød i det lange løp.

Narkotikakarteller er kanskje ikke den ideelle fienden å sammenligne med den opprinnelige amerikanske livsfølelsen og godvilje, men kartellene er virkelige og de er onde – mot menneskelivet. Husk at det er en ekte tragedie der ute i krigen mot narkotika, som involverer livene til ekte mennesker. Men det finnes også glimt fra en bedre verden – en verden illustrert av de amerikanske kjerneidealene om liv, frihet og søken etter lykke.

Dette er det verdt å kjempe for, og det er hva jeg ser i disse fiktive amerikanske elitesoldatene i Ghost Recon Wildlands.